Protect the right to cover demonstrations; stop attacks on journalists

Media Release 15th February 2010

We, the 5 media organization in Sri Lanka express our serious concern that the police and unruly mobs who enjoy police protection are continuing to violate our peoples right to protest and journalists right to cover those protests. These rights are guaranteed by the constitution and duty of the police is to protect these rights.

On 11th February 2010 in Dehiatthakandiya police grabbed the TV cameras of journalist Sugath Wijerathna of Sirasa TV and K.H.M. Samathapala of Swarnavahini TV and erased the footage they had filmed on police attack on peaceful protesters. The protest was organised as a part of the island wide campaign for the release of General (Rtd) Sarath Fonseka.

On 14th February In Tangalla thugs protected by the police grabbed the cassettes of Ajith Pushpakumara of Siyatha group and Rahula Hemantha of SirasaTV while they were coving a another protest held for the same purpose. It has been reported to our organiations that journalists covering such protest campaigns had to face obstructions by police in number of other occasions too.

We, 5 media organizations condemn these acts of violence against journalists and media, emphasising that the police behavior in these incidents are clear violation of our people’s right to information. The continuous trend of attacking journalists covering demonstrations has increased the suppressive situation media and journalists in Sri Lanka has been facing during the last few years.

We urge all democratic forces to voice their concerns against this dangerous trend of police violating peoples right to information which in turn threaten the democratic values in our society.

We urge the Inspector General of Police to take immediate steps to stop this illegal behaviour of police.

Advertisements

Attack on peaceful protests is violation of freedom of expression

Sri Lanka Working Journalists Association (SLWJA)

Federation of Media Employees Trade Union (FMETU)

Sri Lanka Muslim Media Forum (SLMMF)

Sri Lanka Tamil Journalists Alliance (SLTJA)

Free Media Movement (FMM)

10.Feb.2010 Colombo.
We, five major media organizations in Sri Lanka state that tear gas attacks and dispersing of peaceful protest campaigns in number of cities on 10  February 2010 by the police  is a blatant violation of basic right to freedom of expression of our people. We are afraid that this incident reconfirms the fact that in Sri Lanka today space for opposition political activities, which is an essential component of a pluralistic democratic society, is being seriously restricted.

These campaigns were organized by opposition political parties to protest the arrest of defeated presidential candidate General (Rtd.) Sarath Fonseka by military police two days ago.

Police instead of  doing their duty of protecting peoples constitutional right to protest, provided protection to a politically sponsored mob armed with iron bars and various other things who arrived at the protest venue to attack the protestors. We as major media organizations in Sri Lanka would like to warn that this show of political partisanship by police could lead to a dangerous deteriorating of democratic institutions in the country.
Further if police failed to protect peoples basic rights at a time when parliament is dissolved and nomination dates are decided peoples trust in the democratic system may be further eroded.

We reiterate that the broadest possible intervention is the need of the day to protect all freedomsof our people including media freedom.

freemediasrilanka@gmail.com

Lanka newspaper ban lifted: We salute the judiciary

We five major media organizations in the Sri Lanka salute the independent judiciary for lifting the ban imposed on by Lanka newspaper  by Gangodawila Magistrate today, 01st Februray 2010.

The magistrate’s reasoning that ban on Lanka newspaper violates  peoples right to information and ordering the Criminal Investigation Department (CID) of  Sri Lanka police to lift the ban  confirms  the position  5 media organizations and  number of other organizations took  in opposing the ban. We salute the judiciary for upholding our peoples inalienable right to information.

The inability of CID to justify the ban on Lanka newspaper shows the arbitrary nature  of this decision to ban a popular newspaper, just because it propagate critical news and oppositional view points.  It is worth mentioning that just two days before the newspaper was sealed  leader of the Peoples Liberation Front (JVP)  Somawansa Amarasinghe told media that defense secretary threatened to set fire to Lanka news paper. We now request that the Inspector General of Police to take disciplinary measures against the officers who took this arbitrary decision.

We hope that as the ban  on Lanka newspaper  has been  lifted by judicial order, justice will prevail regarding the detention of  its editor Chandana Sirimalwatta, who was arrested on 30.January 2010 without any justifiable reason.

ජනාධිපතිවරණයෙන් පසු මාධ්‍ය මුහුණ දෙමින් ඇති තත්ත්වය පිළිබඳව මාධ්‍ය සංවිධාන ජනාධිපතිවරයාට යැවු ලිපිය

2010 පෙබරවාරි 1,
අතිගරු ජනාධිපතිතුමා,
අරලියගහ මන්දිරය,
කොළඹ 03.
ගරු ජනාධිපතිතුමනි,
ජනාධිපතිවරණයෙන් පසු  මාධ්‍ය මුහුණ දෙමින් ඇති තත්ත්වය පිළිබඳව ජනාධිපතිතුමාගේ අවධානය පිණිස ය.
ජනමාධ්‍ය නිදහස ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදී සමාජයක අත්‍යවශ්‍යයෙන්ම පැවැතිය යුතු බැවින් එම නිදහස සුරැකීමට බැදී සිටින බවට ඔබතුමා මෙරට ජනතාව හමූයේ නැවත නැවත කරන ලද ප්‍රකාශ අගයමින් අද මෙරට මාධ්‍ය නිදහස මුහුණ දී සිටින බරපතල ප්‍රශ්ණ ගණනාවක් ඔබතුමා වෙත ඉදිරිපත් කිරීම මෙම ලිපියේ අරමුණ ය.
අප විසින් මෙයට පෙර කිහිප වරක්ම විවිධාකාරයෙන් පෙන්වා දුන් පරිදි පූර්ව ජනාධිපතිවරණ ප්‍රචාරක කටයුතු සිදුවෙමින් පැවැති අවදියෙහි විවේචනාත්මක සහ විපාක්ෂික අදහස් සහ මතවාදයන් මහා ජනයා කරා ගෙන ගිය ජනමාධ්‍ය ක්‍රමයෙන් උත්සන්න වූ මර්දනයකට මුහුණ දුන්නේ ය. ජනාධිපතිවරණයෙන් පසු එම තත්ත්වය වඩාත් නරක අතට හැරෙමින් පවතින බව අපගේ නිරීක්ෂණය වී තිබේ. පහත සදහන් සිදුවීම් මෙම නිරීක්ෂනයට සාක්ෂි සපයයි.
1. 2010 ජනවාරි 24 වැනිදා රාත්‍රියෙහි අතුරුදහන් වූ ප්‍රවීණ දේශපාලන විචාරක මාධ්‍යවේදී ප්‍රගීත් එක්නැළිගොඩ මහතා පිළිබඳ හෝඩුවාවක් මේ වන තුරුත් ලැබී නැත. ලංකා ඊනිව්ස් වෙබ් අඩවිය වෙත නිදහස් මාධ්‍යවේදියෙකු ලෙස තම සේවය සැපයූ ඒ මහතා දෙදරු පියෙකි. හෘද සැත්කමකට භාජනය වී සිටින එමෙන්ම දිය වැඩියා රෝගයෙන් පෙළෙන ඒ මහතාට නිතිපතා ඖෂධ ගණනාවක්ම අත්‍යවශය ය. එක්නැළිගොඩ මහතාගේ අතුරුදහන් වීම පිළිබඳව ඔහුගේ බිරිඳ පොලීසියට පැමිණිළි කර ඇති අතර පොලිසිය පවසන්නේ පොලිස් පරීක්ෂණ නොකඩවා පැවැත්වෙන බවයි. ජනවාරි 25 දින ජනමාධ්‍ය අමාත්‍ය ලක්ෂ්මන් යාපා අබේවර්ධන මහතා ජනමාධ්‍ය හමූයේ කියා සිටියේ ඔහුගේ අතුරුදහන්වීම පිළිබද තොරතුරු ආණ්ඩුව සතු බව යි.  ඒ මහතා සොයා දෙන ලෙස හෝ ඒ මහතා පිළිබඳව දන්නා තොරතුරක් ප්‍රකාශයට පත්කරන ලෙස හෝ කිසියම් පිරිසක් ඒ මහතා රඳවා තබාගෙන ඇත්නම් වහාම නිදහස් කරන ලෙස මාධ්‍යවේදීන්ගේ සංවිධාන ලෙස අප මීට පෙර විවෘත ආයාචනයක් කළෙමු. එහෙත් තවමත් ඒ කිසිවකට සාර්ථක ප්‍රතිචාරයක් ලැබී නැත.
2. දිවයිනේ ජනප්‍රියතම දේශීය ප්‍රවෘත්ති අන්තර්ජාල අඩවිය වන ලංකා ඊ නිව්ස් වෙඩ් අඩවිය මැතිවරණ දිනයට පෙරදින සිට ඔවුන්ගේ ග්‍රාහකයනට ලඟාවිය නොහැකි වන ලෙස අවහිර කරන ලදී. ඉන් පසුව එහි කර්තෘවරයා විසින් මැතිවරණ කොමසාරිස් වෙත පැමිණිලි කරන ලද අතර මැතිවරණ කොමසාරිස්වරයාගේ නියෝග පරිදි ශ්‍රී ලංකා ටෙලිකොම් ආයතනය විසින් එම බාධාවන්  ඉවත් කරන ලදී. එහෙත් එතැන් සිට එම වෙබ් අඩවියේ කර්තෘවරයාට සහ කාර්ය මණ්ඩලයට නොකඩවා මරණීය තර්ජන ලැබෙමින් තිබෙන බව අප වෙත වාර්තා වී තිබේ. ඊට අමතරව එම කාර්යාලය අසල ආයුධ සන්නද්ධ නාඳුනන පිරිස් සැරිසරමින් සිටිනු අසල්වාසීන් දැක ඇති බව එම වෙබ් අඩවියේ කාර්ය මණ්ඩලය විසින් වැලිකඩ පොලිසිය වෙත පැමිණිලි කර තිබේ.
3. ජනාධිපතිවරණයෙන් පසු ජනවාරි 28 වන දින ශ්‍රී ලංකා ජාතික රූපවාහිනී සංස්ථාවේ වැඩ සටහන් නිෂ්පාදකවරයෙකු වන රවි අබේවික්‍රම මහතා හට එම ආයතනයේ සභාපතිවරයා සහ අතිරේක සාමාන්‍යාධිකාරිවරයා ඉදිරිපිටදී ප්‍රවාහන කළමණාකරු විසින් පහරදෙනු ලැබූ බවත් කාංචන මාරසිංහ, හර්බට් කුමාර අලගියවන්න ගාමිණී පුෂ්පකුමාර හා දයා මහින්ද ගුණතිලක යන වැඩසටහන් නිෂ්පාදකවරුන්  හට අසභ්‍ය වචනයෙන් බැණ වැදී ඇති බවත් අප වෙත වාර්තා වී තිබේ. ඊට අමතරව එලෙස බැණ වැදීමට ලක් වූ හර්බට් කුමාර අලගියවන්න මහතාව සේවයෙන් පහකොට ඇති බවත් අනෙක් නිෂ්පාදකවරුන්ගේ සේවය අත්හිටුවා ඇතිබවත් රූපවාහිනි සංස්ථාවේ සේවක වෘත්තිය සමිති විසින් අප වෙත දැනුම් දී තිබේ. මෙම සියලු නිෂ්පාදකවරුන් රූපවාහිනී සංස්ථා නිෂ්පාදක සංගමයේ නිළධාරීන් වන අතර වෘත්තීය ජනමාධ්‍යවේදීන්ගේ සංගමයේ සමාජිකයන්ය.
4. ජනවාරි 30වන දින සති අන්ත ජාතික පුවත්පතක් වන ලංකා පුවත්පතෙහි ප්‍රධාන සංස්කාරක චන්දන සිරිමල්වත්ත මහතා කිසියම් කරුණක් සම්බන්ධයෙන් කටඋත්තරයක් ගැනීමට යැයි පවසා අපරාධ පරීක්ෂණ දෙපාර්තමේන්තුවට කැඳවා ඇති අතර ප්‍රශ්න කිරීමෙන් පසුව ඒ මහතා නොකඩවා අපරාධ පරීක්ෂණ දෙපාර්තමේන්තුවේ රඳවා තබාගන්නා ලදී. ඉන් අනතුරුව අපරාධ පරීක්ෂණ දෙපාර්තමේන්තුව ලංකා පුවත්පතේ කාර්යාලයට සීල් තබන ලද අතර පසුව අධිකරණ නියෝගයක් පරිදි එම මුද්‍රා ඉවත් කරනු ලැබීය.
5. මැතිවරණය අවසන්වීමෙන් පසුව දිවයිනේ තැනින් තැන සිදුවූ පශ්චාත් මැතිවරණ ප්‍රචණ්ඩ ක්‍රියා අතර 28වන දින රාත්‍රියෙහි කුරුණෑගල ප්‍රාදේශීය මාධ්‍යවේදී ගුණරත්න ලියනාරච්චි මහතාගේ නිවසට කිසියම් පිරිසක් විසින් පහරදෙනු ලැබූ සිද්ධිය ද වාර්තා වී තිබේ.
6. 2010 පෙබරවාරි 1 වන දින ලේක්හවුස් ආයතනයේ මාධ්‍ය සේවකයන් කිහිපදෙනෙකු හට කළහකාරී පිරිස් පහරදී ඇති බවත් තුවාල ලද දෙදෙනෙකු රෝහල් ගත කරන ලද බවත් අප වෙත වාර්තා වී තිබේ.
7. පූර්ව ජනාධිපතිවරණ සමයේ රාජ්‍ය මාධ්‍ය හැසිරීම පිළිබඳව මැතිවරණ කොමසාරිස්වරයා විසින් ප්‍රසිද්ධියේම ප්‍රකාශ කරන ලද පරිදි  පුළුල් අප්‍රසාදයක් පළ වී තිබු බව ඔබතුමාට සිහිපත් කරනු කැමැත්තෙමු. මැතිවරණයෙන් පසුවත් එම මාධ්‍ය යම් යම් මාධ්‍යවේදීන්, මාධ්‍ය ආයතන සහ මාධ්‍ය සංවිධාන ඉලක්ක කරගනිමින් වෛරී භාෂාවෙන් යුතු අපවාද ප්‍රචාරය කරමින් සිටිති. ඔබතුමා සහ තවත් අය ඝාතනය කරනු සඳහාත් විරුද්ධ පක්ෂ අපේක්ෂකයා ජයග්‍රහණය කලේ නම් හිතුවක්කාර ලෙස රාජ්‍ය මාධ්‍ය සම්පත් අයුතු ලෙස යොදාගනිමින් වියවුල් සහගත මාධ්‍ය ක්‍රියාවලියක යෙදෙන්නට මාධ්‍යවේදීන් කුමන්ත්‍රණය කර ඇති බවත් මෙම රාජ්‍ය මාධ්‍ය ජනතාව වෙත ප්‍රචාරය කරමින් සිටිති.
ගරු ජනාධිපතිතුමනි, මෙම සිද්ධි සමූහය සමස්තයක් ලෙස ගත් කල මාධ්‍ය කේෂ්ත්‍රය පුරා භීතියක් පැතිර යමින් තිබේ. මන්ද යත් මෙම මර්දනකාරී ක්‍රියා සිදුවන්නේ රටෙහි තැනිත් තැන කළහකාරී පිරිස් විසින් විපාක්ෂික දේශපාලන පිරිස් මත ප්‍රචන්ඩත්වයක් මුදා හැර ඇති තත්ත්වයක් යටතේ ද වන නිසා ය. වර්ධනය වන මෙම තත්ත්වය හැකි ඉක්මනින් පාලනය නොකළහොත් ඉන් අනර්ථකාරී බලපෑම් රාශීයක් ඇතිවිය හැකි බව අපගේ විශ්වාසයයි. ඔබතුමන් ලද ජයග්‍රහණය ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදී ලෙස භුක්ති විදීමට ඔබගේ පාක්ෂිකයිනට ඇති අයිතිය තෝරාගත් ජනමාධ්‍ය සහ ජනමාධ්‍යවේදින් කරා මර්දනයක් බවට පත් නොවිය යුතු බව අපි විශ්වාස කරමු. එවැනි තත්ත්වයක් ඔබතුමාගේ ජයග්‍රහණයට එක් කරන්නේ කීර්තියක් නොව අපකීර්තියක් බව ඔබතුමා ද පිළිගන්නවා ඇත.
එහෙයින් ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදී ක්‍රියාදාමය කෙරෙහි මෙරට මහා ජනයාගේ විශ්වාසය යළි තහවුරු කරමින්  මෙම අයහපත් ප්‍රවනතාවය වහාම නැවැත්වීම සඳහා ඔබතුමා මැදිහත් වනු ඇතැයි අපි උදක්ම බලාපොරොත්තු වෙමු. අතුරුදහන්ව ඇති ප්‍රගීත් එක්නැළිගොඩ මාධ්‍යවේදීයා සොයාදීම සඳහාත්, අසාධාරණ ලෙස පීඩාවට පත්ව සිටින මාධ්‍යවේදීන්ට සාධාරණය ඉටුකිරීම සඳහාත් නිදහස් ජනමාධ්‍ය පරිසරයක් ඇති කිරීම සඳහාත් ඔබතුමාගේ මැදිහත් වීම මේ
අවස්ථාවේ අත්‍යවශ්‍ය බව අපි තරයේ විශ්වාස කරමු.
ස්තුතියි,
මෙයට විශ්වාසී
මාධ්‍ය සංවිධාන එකමුතුව

Lanka newspaper ban lifted: We salute the judiciary

We five major media organizations in the Sri Lanka salute the independent judiciary for lifting the ban imposed on by Lanka newspaper  by Gangodawila Magistrate today, 01st Februray 2010.

The magistrate’s reasoning that ban on Lanka newspaper violates  peoples right to information and ordering the Criminal Investigation Department (CID) of  Sri Lanka police to lift the ban  confirms  the position  5 media organizations and  number of other organizations took  in opposing the ban. We salute the judiciary for upholding our peoples inalienable right to information.

The inability of CID to justify the ban on Lanka newspaper shows the arbitrary nature  of this decision to ban a popular newspaper, just because it propagate critical news and oppositional view points.  It is worth mentioning that just two days before the newspaper was sealed  leader of the Peoples Liberation Front (JVP)  Somawansa Amarasinghe told media that defense secretary threatened to set fire to Lanka news paper. We now request that the Inspector General of Police to take disciplinary measures against the officers who took this arbitrary decision.

We hope that as the ban  on Lanka newspaper  has been  lifted by judicial order, justice will prevail regarding the detention of  its editor Chandana Sirimalwatta, who was arrested on 30.January 2010 without any justifiable reason.

Media Organization’s letter to HE President

February 1st,2010

His Excellency the President

Temple Trees,

Colombo 3.

Your Excellency,

The Media Situation in the aftermath of the Presidential Elections

As someone who has repeatedly expressed commitment to upholding the values of a free media as an essential component of democratic society, we wish to bring to your attention the grave situation that has arisen with regard to media freedom in the country. We have already pointed out incidents that took place during the Presidential Election campaign where the media faced suppression and was prevented from expressing diverse and opposing views. We observe that the situation has deteriorated further after the conclusion of the Presidential Elections. The following incidents provide evidence of this trend.

1.The whereabouts of well-known political commentator Prageeth Eknaligoda remain unknown since his disappearance at midnight on 24th January 2010. A regular contributor to the Lankaenews website and father of two children, Eknaligoda suffers from a diabetic condition and has undergone open heart, bypass surgery for which he requires daily medication. His wife has lodged a complaint with the Police and has been informed that investigations are on -going. At a media conference on 25th January 2010 The Minister of Information Lakshman Yapa Abeywardene stated that the Government has information regarding his disappearance. Media organizations have called for any information relating to his disappearance and for his early release but have not received a favourable response so far.

2. The Lankaenews website was blocked on the eve of the Presidential Elections. After complaining to the Elections Commissioner about it, and following his order to Sri Lanka Telecom not to prevent access to the website, the editor and staff of Lankaenews received threatening phone calls. The continued presence of unknown persons in the vicinity of the Lankaenews office has also been noted and the Welikade Police have been duly informed.

3. On the 28th of January, Programme Producer Ravi Abeywickreme of the Sri Lanka Rupavahini Corporation was assaulted by the Transport Co-ordinator, in the presence of the Chairman and the Director General. Other programme producers Kanchana Marasinghe, Herbert Kumara Alagiyawanna, Gamini Pushpakumara and Daya Mahinda Gunatilake were verbally abused. Subsequently, Herbert Kumara Alaguyawanna has been dismissed and the others have been interdicted. They have been informed of this decision by their SLRC Employees Union. They are officers and member of the SLRC Producers’ Association and Free Media Movement.

4. On the 30th of January Chandana Sirimalwatte the chief editor of Lanka, a weekly newspaper was asked to call over at the CID to make a statement. Following questioning he was detained by the CID. The office of the Lanka newspaper the CID was sealed thereafter, but subsequently removed following a court order.

5. Among the reports of post elections violence in various parts of the country is the attack on the residence of provincial reporter from Kurunegala, Gunaratne Liyanarchchi, by an unidentified group on the night of January 28th.

6. On the 1st of February 2010 an unruly crowd attacked a group of media workers from Lake House. Reports indicate that two people have been hospitalized.

7. We would like to remind Your Excellency of the behaviour of the state media during the lead up to the Presidential Election. The Election Commissioner has also expressed his displeasure on the manner in which the state media behaved. Even after the election concluded the state media continues to harass certain media institutions and organizations by publicizing false statements and the use of revengeful language. The state media has also broadcast reports saying that in the event of the Opposition candidate winning the election, he would assassinate Your Excellency and others, and that he would use journalists and resources of the state media to create a state of confusion in the country.

Your Excellency, all these incidents taken as a whole are creating a sense of terror within the media industry in the country due to the intimidation and suppression taking place in different parts of the country by unruly groups targeting members of the Opposition. We believe that if this escalating situation is not brought under control immediately there will be unforeseen repercussions.

If your election victory is to be celebrated in a democratic manner it should not be only limited to your voters, and should not include the suppression of selected media institutions and journalists. We believe that if this situation continues it would not bring you repute but disrepute instead.

We therefore expect Your Excellency to intervene in this matter and ensure that public confidence in democracy is restored and that this unhealthy trend is curbed. We strongly believe that the intervention of Your Excellency is imperative to locating the whereabouts of missing journalist Pradeep Ekneliyagoda and to bring justice to other journalists who are being treated unfairly, as well as to create a free media environment

Thanking You

Free Media Movement

Sri Lanka Working Journalists Association

Newspaper Society of Sri Lanka

Sri Lanka Muslim Media Forum

Sri Lanka Tamil Media Alliance

Editors Guild of Sri Lanka

South Asian Free Media Association

Federation of Media Trade Unions