Digital Campaign Skills training in Colombo

South Asia Solidarity Media Network’s (SAMSN) gender meeting was held in Colombo on 26th July 205. This was gathered under the scope of IFJ Asia-Pacific’s Norwegian Ministry of Foreign Affairs ‘South Asia Media Freedom and Solidarity Project’ and Union to Unions ‘Stronger Unions for Stronger Media’. Local partners of this meeting were South Asian Women in Media (SAWM) and Free MEdia Movement.

Participants of the Gender Meeting
Participants of the Gender Meeting

The recommendations of the study Inside the News – Challenges and aspirations of Women journalist in Asia and Pacific was discussed at this meetings and further on how to implement the recommendations in each country and also as a region.  See the full report here

Free Media Movement (FMM) hosted the meeting as well as the  two day SAMSN Digital Campaign Skills training and campaign development meeting , under the scope of IFJ Asia-Pacific’s UNDEF-supported program for 2014-2016, ‘South Asia Media Freedom for Democracy Project’.  This activity is also co-funded by the Norwegian Ministry of Foreign Affairs and Union to Union. The training was held on 27 & 28Th July 2015.

Presenting campaign ideas
Presenting campaign ideas

Selected members of IFJ affiliated media organisations from Afghanistan, Bhutan, Pakistan, India, Maldives, Nepal and Sri Lanka participated in this training. Training was designed to develop digital campaigns for south asia countries on media freedom.

Training
Participants of the training

 

Prior to this training a local training has also been conducted on digital campaign skills for local participants from across Sri Lanka at Sri Lanka Press Institute. This was also coordinated by FMM.

Advertisements

නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරයේ ලේකම් සම්පත් සමරකොන් සහ කලාකරු ජයතිලක බණ්ඩාර ඇතුළු පිරිසට එල්ල වූ ප‍්‍රහාරය නීතියේ පාලනය බිඳවැටීමේ සංකේතයකි

මාධ්‍ය නිවේදනය

සිවිල් සංවිධාන කිහිපයක් එක්ව රට පුරා පවත්වන ‘වීදියේ විරෝධය’ ප‍්‍රසාංගික වැඩසටහන ඊයේ (21) හම්බන්තොට නගරයේදී පැවැත්වෙමින් තිබියදී, ජනාධිපතිවරයාගේ සුරතලකු වන කුප‍්‍රකට නගරාධිපති විරාජ් ප‍්‍රනාන්දු ඇතුළු මැර කල්ලියක් ඊට කඩා වැදී එල්ල කළ නින්දිත ප‍්‍රහාරය නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය දැඩි කම්පාවෙන් හා පිළිකුලෙන් යුතුව හෙළා දකී.
ප‍්‍රවීණ කලාකරු ජයතිලක බණ්ඩාර, විකල්ප වෙබ් අඩවියේ සංස්කාරක හා නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරයේ ලේකම් සම්පත් සමරකෝන්, ඡුායාරූප ශිල්පී සජීව පලිහක්කාර, වීදියේ විරෝධයේ සංවිධායක පිලිප් දිසානායක, මානව හිමිකම් ක‍්‍රියාකාරිකයකු වන ප‍්‍රසංග ප‍්‍රනාන්දු ඇතුළු පිරිසක් මෙහිදී බරපතළ ප‍්‍රහාරයකට ලක්ව තුවාල ලැබූ අතර, නගරාධිපතිවරයා ඇතුළු මැර කල්ලිය පිස්තෝල, යකඩ පොලූ හා දැලිපිහි රැුගෙන පැමිණි බවත්, ජයතිලක බණ්ඩාර කලාකරුවා පැහැරගෙන යෑමට ඔවුන් උත්සාහ දරා ඇති බවත් සිද්ධියට මුහුණ පෑ අය ප‍්‍රකාශ කරති.
රජගෙදර සුරතලූන් වූ කලාකරුවන් යැයි කියාගන්නා ඇතැමුන් මහා මාර්ග කොන්ත‍්‍රාත් පවා භාරගෙන ධන කුවේරයන් බවට පත් වෙද්දී පසුගිය විසි පස් වසරකට තරම් කාලයක් මුළුල්ලේ පැනනැගුණු සියලූ පොදු ජන අරගල පෝෂණය කරමින් සැබෑ කලාකරුවකු සතු හා යුතුකම අභිමානය ප‍්‍රකට කළ ජයතිලක බණ්ඩාර කලාකරුවාට එලෙස හිරිහැර කිරීම මනුෂ්‍යත්වයට කළ බලවත් අවමානයකි.
මෙය, මාසයක් ඇතුළත ආණ්ඩු පක්ෂයේ මැරයන් අතින් ඔහු ප‍්‍රහාරයට ලක් වූ දෙවැනි වතාවය.
රටට නිදහස උදාකරදුන්නේයැයි කියන ජනාධිපතිවරයාගේ ගම් ප‍්‍රදේශයේදී ඔවුන් මුහුණ පෑ මෙම බිහිසුනු අත්දැකීම, අද මුළු රටේම ජනතාව පත්ව සිටින අවාසනාවන්ත ඉරණම පිළිබඳ සංකේතයක් ලෙස අපි දකිමු.
රටේ නීතියේ පාලනය බිඳවැටී ඇති බවටත්, පාලක රෙජීමයේ අනුග‍්‍රහය ලබන පුද්ගලයන්ට  ඕනෑම අපරාධයක් සිදුකොට නිදැල්ලේ සිටිය හැකි වාතාවරණයක් රට තුළ පවතින බවත් අප පෙන්වා දී ඇත්තේ වරක් දෙවරක් නොවේ. මෙම අවාසනාවන්ත සිදුවීම, මීට මාස කිහිපයකට පෙර හම්බන්තොට වරාය හා ගුවන්තොටුපළ නිරීක්ෂණය කිරීමට ගිය පාර්ලිමේන්තු මන්ත‍්‍රීවරුන්ට එල්ල කළ ප‍්‍රහාරය සම්බන්ධයෙන් නීතිය ක‍්‍රියාත්මක නොවීමේ සෘජු ප‍්‍රතිපලයක් බව කීමට අපි මොහොතකට හෝ පැකිළෙන්නේ නැත.
නීතියේ ආධිපත්‍ය වෙනුවට, මුළුමනින්ම විධායකයේ අභිලාෂයන්ට නතු වූ පොලීසියකින් ජනාධිපතිවරයාගේ සුරතලකු සම්බන්ධයෙන් නීතිය අකුරටම ක‍්‍රියාත්මක කරන ලෙස ඉල්ලා සිටීමේ අර්ථයක් ඇතැයි අපි විශ්වාස නොකරමු. එහෙත් මැතිවරණයක් ප‍්‍රකාශයට පත්වී තිබෙන මේ මොහොතෙහි නීතියෙහි පාලනය තහවුරු කිරීම කෙරෙහි උපරිම අන්දමින් මැදිහත් වන ලෙස අපි මැතිවරණ කොමසාරිස්වරයාගෙන් අවධාරණයෙන් යුතුව ඉල්ලා සිටිමු.
මේ රටේ යළිත් නීතියේ පාලනය ස්ථාපනය කොට, පුරවැසියන් විසින් කාලාන්තරයක් මුළුල්ලේ මහත් කැපවීම් සිදුකර දිනාගත් අයිතිවාසිකම් නිදහසේ භුක්ති විඳිය හැකි වාතාවරණයක් බිහි කර ගැනීම වෙනුවෙන් අරගලයක නිරතව සිටින අපි, මේ තීරණාත්මක මොහොතේ එම අරමුණ වෙනුවෙන් අත්වැල් බැඳගන්නා ලෙසත් සිය යුතුකම උපරිම අන්දමින් ඉටු කරන ලෙසත් සියලූ යුක්තිගරුක පුරවැසියන්ගෙන් ඉල්ලා සිටිමු.

සුනිල් ජයසේකර
කැඳවුම්කරු

දුෂ්ඨ අරමුණ පරාජය කිරීම සදහා පෙළ ගැසෙමු!

n

[මාධ්‍ය නිවේදනය] 2014 ජුලි 08

2014 ජුලි 01 දාතමින් රාජ්‍ය ආරක්ෂක හා නාගරික සංවර්ධන අමාත්‍යංශයේ අධ්‍යක්ෂක/ලේඛකාධිකාරී ඩි.එම්.එස්.දිසානායක නමින් නිකුත් කරන ලද චක්‍රලේඛනය මගින් මෙතෙක් ශ්‍රී ලංකාවේ සිවිල් හා රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන භුක්ති විඳි මුලික මානව අයිතිවාසිකමක් උදුරා ගැනීමට ගනු ලබන උත්සාහයට නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය බලවත් ලෙස විරෝධය පළකරන අතර ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය සහ නිදහස අගයන සියලු සංවිධාන සහ පුරවැසියන් එයට එරෙහිව පෙළගැසීමට කාලය එළඹ ඇති බව අවධාරණය කරනු කැමත්තෙමු.

මෙම චක්‍රලේඛය මගින් කියවෙන්නේ සමහර රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන ඒවායේ බලාධිකාරයට අයත් නොවන ක්‍රියාවන්හි නිරත වන බවත් වහාම එම කටයුතුවලින් වැළකිය යුතු බවත්ය. එම ක්‍රියාවන් ලෙස මෙම චක්‍රලේඛය දක්වන්නේ පුවත්පත් සාකච්ඡා පැවැත්වීම, මාධ්‍ය නිවේදන නිකුත් කිරීම, මාධ්‍යවේදීන් සඳහා පුහුණු වැඩමුළු පැවැත්වීම යනාදිය යි.

ඒ අනුව මෙම චක්‍රලේඛය මගින් සිදුකරන්නේ ශ්‍රී ලංකාවේ ආණ්ඩුක‍්‍රම විව්‍යස්ථාව මගින් පුරවැසියන්ට තහවරු කර ඇති ප්‍රකාශනයේ සහ සමාගමයේ නිදහස යන මුලික මානව හිමිකම් එක එල්ලේම උල්ලංඝනය කිරීමකි. අනෙක් අතට මුලික මානව හිමිකම් ගණයට අයත් හිමිකම් හුදෙක් චක්‍රලේඛයක් මගින් අහෝසි කළ නොහැකිය. අතිවිශේෂ තත්ත්වයක් යටතේ වුවද එවැනි පියවරක් ගත හැක්කේ පාර්ලිමේන්තුවට පමණක් බව ආරක්ෂක අමාත්‍යාංශයේ ඉහළ නිලධාරින් නොදැන සිටියේ ද, නොඑසේනම් ඔවුන් සිතාමතාම සිදුකර ඇත්තේ මේ රටේ ආණ්ඩුක‍්‍ර ව්‍යස්ථාවට අපහාස කිරීමකි.
අනෙක් අතට රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන යනු මෙරට පුරවැසියන්ගේ සංවිධාන වන අතර පුරවැසියන්ට අයත් සියලු අයිතීන් ඒවාට ද හිමිය. එබැවින් මෙම චක්‍රලේඛණය සහමුලින්ම නීතිවිරෝධී බව අවධාරණය කරන අප වැඩිදුරටත් සඳහන් කරන්නේ මෙම චක්‍රලේඛය මගින් රටේ ඕනෑම පුරවැසියෙකුගේ ඕනෑම අදහස් පළකිරීමකට වුව ද යොදාගැනීමේ අනතුර ඇති බවය. එමෙන්ම මෙම චක්‍රලේඛය එක්සත් ජාතීන්ගේ සංවිධානය හරහා ශ්‍රී ලංකාව අන්තර්ජාතික වශයෙන් බැඳී සිටින මානව හිමිකම් ප්‍රඥප්තීන් ගණනාවක්ම උල්ලංඝනය කරයි.

එබැවින් අප අවධාරණය කරන්නේ මෙම චක්‍රලේඛය ශ්‍රී ලංකාව ඒකාධිපති රාජ්‍යයක් බවට පරිවර්තනය කිරීමේ තවත් එක් පියවරක් බවය, එබැවින් මෙම දුෂ්ට අරමුණ පරාජය කිරීම සඳහා පෙළගැසීම සමස්ත ශ්‍රී ලාංකීය ජාතිය සතු පරම වගකීම බව මේ මොහොතේ සිහිපත් කරනු කැමැත්තෙමු.

නිකුත් කරන ලද චක්‍රලේඛනය මගින් මෙතෙක් ශ්‍රී ලංකාවේ සිවිල් හා රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන භුක්ති විඳි මුලික මානව අයි… by Sampath Samarakoon

නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරයට නව නිළධාරි මණ්ඩලයක්

FMM Logo
නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරයේ, 2014/2015 වසර සදහා නව නිළධාරි මණ්ඩලය පසුගිය මැයි 30 වනදා, කොළඹ පුවත්පත් මණ්ඩල ශ්‍රවණාගාරයේ පැවති මහසභාවේදී තෝරා පත් කර ගන්නා ලදි.

පහත දැක්වෙන්නේ එම නව නිළධාරි මණ්ඩලයයි.

කැදවුම්කරැ – සුනිල් ජයසේකර
ලේකම් – සම්පත් සමරකෝන්
භාණ්ඩාගාරික – සුජීව සෙනරත්
උපලේකම් – දිලීෂා අබේසුන්දර

විධායක කමිටුව

සමන් සී ලියනගේ
සීතා රංජනී
සී. දොඩාවත්ත
උදය කලුපතිරණ
බී.එම්. මුර්ෂිඩීන්
ආනන්ද ජයසේකර
ජයසිරි ජයසේකර
මංජුල බස්නායක
විරංජන හේරත්

භාරකරැවන්

සී.ජේ අමරතුංග
චූලවංශ සිරිලාල්

@FMM

New Office Bearers of the Free Media Movement 2014 – 2015

FMM Logo

The Free Media Movement of Sri Lanka held its 22nd Annual General Meeting (AGM) on 30th May 2014 and elected new office bearers for the one year period of May 2014 – May 2015.

The AGM was held at the Sri Lanka Press Institute Auditorium (SLPI).

New office bearers are follows:

Convener – Sunil Jayasekara
Secretary – Sampath Samarakoon
Treasurer – Sujeewa Senarath
Asst. Secretary – Dileesha Abeysundara

Executive Committee Members

1. Saman C. Liyanage
2. Seetha Ranjanee
3. C. Dodawatta
4. Udaya Kalupathirana
5. B. M Murishideen
6. Ananda Jayasekara
7. Jayasiri Jayasekara
8. Manjula Basnayake
9. Viranjana Herath

Trustees

C.J. Amaratunga
Chulavansha Sirilal

@FMM

ලෝක ජනමාධ්‍ය දිනය සැමරුම් දෙසුම සඳුදා

නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය සහ ශ්‍රී ලංකා පුවත්පත්ආයතනය එකාබද්ධව සංවිධානය කරන 2014 ලෝක ජනමාධ්‍ය දින සැමරුම් දෙසුම මාර්තු මස 05 වන දින සවස 4.30 කොළඹ 05 ෆ්යිප් පාරේ පිහිටි ජානකී හෝටලයේදී පැවැත්වීමට කටයුතු යොදා ඇත.

“මාධ්‍යයේ දුර්දශාව සහ ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදී ආණ්ඩුකරණය ” මැයෙන් ශ්‍රී ලංකා නීතිඥ සංගමයේ සභාපති උපුල් ජයසූරිය මහතා විසින් එහිදී ප්‍රධාන දෙසුමපැවත්වීමට ආරාධනා ලැබ ඇති අතර දකුණු ආසියා නිදහස් මාධ්‍ය සංවිධානයේ ශ්‍රී ලංකා පාර්ශවයේ සභාපති ලක්ෂ්මන් ගුණසේකර මහතා මුලසුන දරන මෙම විශේෂ සභාවේදී ශ්‍රී ලංකා කර්තෘ සංසදය නියෝජනය කරමින් ද අයිලන්ඩ් ඉරිදා කර්තෘ මනික් ද සිල්වා සහ ශ්‍රී ලංකා පුවත්පත් ආයතනයේ සභාපති කුමාර් නඩේසන් මහත්වරුන්ද එහිදී අදහස් දැක්වීමට නියමිතය.

PF Day Pach

United Nation’s World Media Freedom Day

Media should safeguard the country’s image rather than fuel political animosity, says Keheliya

A workshop on the theme “Patriotism and the role of the media” was organised by the Government Information Department to commemorate World Press Freedom Day. �A message from Minister Keheliya Rambukwella was read out by the Government Information Director General Prof. Ariyaratne Ethugala stating that the media should safeguard the image and portray development of the country rather than fuel political animosity. He stated that the media is a powerful and trustworthy tool in moulding the opinion of the people and understanding and that it is playing an important role similar to the legislature, the executive and the judiciary.

“Distorting of information, misleading the people and destabilising society by using the media are also taking place. In this regard that it is important that the professional journalists should act with the right understanding. As it has been emphasised in the Mahinda Chintana, it is my belief that instead of using the media to fuel political animosity, it should be used with self restraint for achieving the country’s social, cultural and economic development objectives and to raise the glorious name of the country without damaging social and moral ethics,” he stated.

The minister went on to say that as it has been acknowledged in the Constitution the right of the people to freedom of language and freedom of expression and if these rights are not being implemented properly people will lose faith in democracy.�“If the people get correct information about things happening in the country at all times, they will come to the right conclusions,” he stated.

The minister said with media freedom institutions that practice journalism have also increased and it is “essential to identify the right path the media should take.”�He also stated that the workshop conducted that day will trace a clear path to understand the road map of journalism.

Also speaking at the event Mass Media and Information Ministry Secretary Charitha Herath said the media should serve as a bridge to build the country. �He further stated that proper regulation and a set of ethics are essential for the media. He said a time has come to rebuild Sri Lanka through patriotism by taking national interests forward and added the media plays a vital role to do so.

The workshop was held at the Government Information Department auditorium.

PCCSL in Jaffna to serve aggrieved Northern Province readers

JAFFNA – The Press Complaints Commission of Sri Lanka (PCCSL), the self-regulatory body of the newspaper industry, opened an office in Jaffna on Friday, May 3, at 2.30 pm at 117, Station Road, Jaffna, to coincide with the United Nation’s World Press Freedom Day.

 Founder of the Thinakurral newspaper, S.P. Samy cutting the ribbon. Pix by T. Premananth

Founder of the Thinakurral newspaper, S.P. Samy cutting the ribbon. Pix by T. Premananth

This comes in the wake of a series of physical attacks on Jaffna-based newspapers, blamed on pro-government ‘elements’, an accusation hotly denied by the authorities.

A representative gathering of the clergy, government and military officials, publishers, editors, and journalists from the Jaffna-based media were present at the opening, where PCCSL officials spoke of their efforts to bring about amicable settlements between aggrieved readers and the media over published news items, by way of conciliation, mediation and arbitration to the satisfaction of all parties.

The Jaffna branch of the PCCSL is aimed at serving the needs of the Northern Province newspaper readers, including government authorities who may have a complaint against an inaccurate publication and facilitate their complaint reaching the PCCSL’s main office in Colombo.

The complaints will be inquired into by the PCCSL Secretariat in Colombo and the Commission’s 11-member Dispute Resolution Council chaired by former Secretary General of Parliament and the country’s first Ombudsman, Sam Wijesinha.

The branch office was declared open by the founder of the Thinakurral newspaper, S.P. Samy who is also Chairman of the Northern Central Hospital in Jaffna, the biggest private hospital in the Northern Province, with the participation of the Jaffna Archdeacon Rev. S.J. Jeyaveerasingan, the Jaffna Brigade Commander, Brigadier Chandana Gunawardene, Lake House Jaffna Branch Manager, J. Sudaharan, Jaffna College Principal,, Vaddukoddai Noel Vimalendran and District Child Protection Officer, District Secretariat, Jaffna Ms. S. Kothai among others.

This is the 20th Anniversary of World Press Freedom Day, since it was announced by UNESCO, and also the 10th anniversary of the PCCSL.

The PCCSL is supported by the Newspaper Society of Sri Lanka, The Editors’ Guild of Sri Lanka, Free Media Movement, Sri Lanka Working Journalists Association, Sri Lanka Press Institute (SLPI), Sri Lanka College of Journalism (SLCJ), Sri Lanka Tamil Media Alliance (STMA), Sri Lanka Muslim Media Forum (SLMMF), Federation of Media Employees Trade Union (FMETU) and South Asia Free Media Association (Sri Lanka Chapter).

A media statement by the PCCSL announced that their Jaffna Office will be open from Monday to Friday from 8.30 a.m. to 5 p.m. (For more information call 0214 927 000 – Jaffna or 011-53 53 635 -Colombo).

Journalists are truth-seekers who must prevail over tyranny�

Democracy is above the will of the majority – even if the majority agrees certain things should not occur, said Dr. Rohan Edrisinha, citing the 1982 referendum in a lecture on “Freedom of speech and expression and the rule of law” organised by the Free Media Movement in Colombo to mark the World Press Freedom Day on Friday.

SLPI-in-Colombo

“Sri Lanka is a good example for the tyranny of the majority,” he said, adding that the ‘82 referendum, held at the directive of the then president J.R. Jayewardene to prolong the life of parliament for another six years without holding a general election, could never be morally or constitutionally justified.

There were some essential rationales behind the freedom of expression, Dr Edrisinha noted. The quest for the truth was one, and no opinion should be silenced because the silenced opinion may contain the heart of the truth.�Another rationale was the “market-place of ideas” – the truth would come out only when there was free public discourse.

Dr. Edrisinha, who is constitutional advisor to the United Nations Development Program (UNDP) in Nepal, said journalists in Nepal played a vital role in strengthening democracy in that country.�“There are over 150 ethnic groups and more than 100 languages but thanks to the efforts of the journalists these ethnic groups are now discussing democracy, federalism and presidential system,” he said.
The existence of a democracy or a government that reflects the will of the people depended on the availability of political choices. “We have choices: we have a number of socialist parties,” Dr. Edrisinha said, noting that these groups could never get together for some “obscure ideology” and their membership was dwindling.

He said there were a number of elected dictatorships in Asia, and freedom of expression was important to curb the abuse of power by such governments.�Tolerance of the difference is another aspect of freedom expression, he added. “There is a rise in religious fundamentalism in Asia. It is, therefore, important that people should be tolerant.”

Judges and lawyers bore responsibility for upholding the rule of law and protecting the freedom of expression.�The Supreme Court struck down the attempt by the previous regime to create a broadcast authority, aiming at controlling not only the government but also the private media.

Dr. Edrisinha also pointed out that there were “gaps in the Supreme Court rhetoric and its decisions”. The court, eloquent about the freedom of expression on certain occasions, had given very conservative judgments. On one occasion it even upheld emergency regulations against the freedom of expression, he pointed out.

Even in Contempt of Court proceedings the judiciary and the legal community should strike a balance, he said.�Sri Lankan courts remained “very conservative with regard to the applicability of sub-judice rule when commenting on the cases pending before courts whereas there are international standards which are more liberal”.

Right to information, contempt of court and sub-judice rule are questions that should be addressed strategically. The country would rather have nothing than a badly-drafted Right of Information Act, he said.�Dr. Edrisinha said it was a positive development that even the United Nations had recognised it was important for journalists to be able to carry out their work in safety. UN Chief Ban Ki-moon, in his message, said this year’s Press Freedom Day highlighted the need for action to uphold the right of journalists to carry out their vital work, he said.

Divided media easy to isolate, attack and made submissive: Scribes

A lack of unity among media is a major reason for attacks on news institutions and journalists and the restriction of their freedom, industry practitioners said last week. �Journalists met at the Sri Lanka Press Institute (SLPI) in Narahenpita on Friday to discuss the topic “Safe to Speak: Securing Freedom of Expression in all Media”, sponsored by UNESCO to mark World Press Freedom Day.

On the panel were SLPI Chairman and Express Newspapers Managing Director Kumar Nadesan, the Sunday Times Deputy Editor Ameen Izzadeen, Derana News and Current Affairs Head Shehan Baranage, TNL Radio Network Head Sunesh Rodrigo, Sunday Leader Editor-in-Chief Shakuntala Perera and Vikalpa online magazine Chief Editor Sampath Samarakoon.

Journalists were divided along ethnic lines, pointed out Mr. Izzadeen. As a result of this disunity, the media had lost its collective strength.�For example, Sinhala and English newspapers reported the fuel price hike in February last year, by saying the country was paralysed. Tamil newspapers, however, took a different line. They reported a US Embassy press conference at which it was announced that the US would back the resolution on Sri Lanka, when it comes up before the UN Human Rights Council.

If all media spoke in one voice on issues, the impact would be much greater, Mr. Izzadeen said. He was backed by Mr. Sunesh who also said Sri Lankan journalists lacked unity. “How many journalists actually protested when the Uthayan News institution was attacked, or when a journalist was harassed, assaulted or killed?” he asked. “Has there been any instance of more than 100 people gathering in protest?”

“This is where journalists have failed,” Mr. Sunesh opined. He also said many Sri Lankan media institutions were owned or influenced by parties closely associated with the government. This contributed towards politicisation, undue influence and bias.�“Journalists have failed to safeguard ethics, and therefore, have let down the whole industry,” said Ms Perera.

“There is nothing to celebrate in this day,” observed Mr. Samarakoon. “Many journalists were murdered or assaulted, but till today, nobody has been arrested for any of these deeds.”�“Several blogs and websites have been blocked in recent times,” he said, adding that it was not surprising Sri Lanka was ranked a poor 162 in the Reporters without Borders World Press Freedom Index.

Mr. Baranage differed. He said journalism in Sri Lanka was not as restricted as it is claimed. “We don’t have boundaries and we do have freedom of expression,” he insisted. “The public were increasingly using new technologies and media to express their views without being shackled.”

According to UNESCO statistics, more than 600 journalists have been killed worldwide, during the past 10 years.

@ST

”FREEDOM OF SPEECH,EXPRESSION AND THE RULE OF LAW”

Dear Friends,

Free Media Movement cordially invite you to World Media Freedom Day lecture on ”FREEDOM OF SPEECH,EXPRESSION AND THE RULE OF LAW” organized by Free Media Movement together with Sri Lanka Press Institute.

By – Mr. ROHAN EDIRISINGHA – Constitutional adviser, UNDP – Nepal.
Date and time – 3rd May (World Media Freedom Day) at 4.30 pm
Venue – Hotel Janaki, Fife road, Colombo (Narahenpita)

945996_10200973825284953_1035431878_n