Featured

Criminal defamation repeal – Sri Lankan media’s vigil

Criminal defamation repeal – Sri Lankan media’s vigil

Despite brutally repressed by the government, the unity forged by Sri Lankan media to get criminal defamation repealed by its Parliament provides a lot of lessons to learn for Indian media

Among other things, this article discusses the role played Free Media Movement to get the criminal defamation repealed by Sri Lanka Parliament.

By Vishal Kumar Gupta- Tidings Central Published in 2017 Sep 21

 

Advertisements

Travel Restrictions on Ruki Fernando Removed

Writing an email to Free Media Movement prominent human rights defender Ruki Fernando said that the travel restrictions imposed on him at request of TID has been removed by the Colombo Magistrate Courts on 30th of June 2015.

Ruki Fernando

“After more than 15 long months, the overseas travel restriction imposed on me at request of TID in March 2014 was removed today, by the Colombo Magistrate Courts, after motion filed in courts today. This was preceded by a written submission in Nov. 2014 and months of discussion with AGs department.

During this time, I had to seek Court permission for all of my 14 visits overseas for human rights related work. I had to cancel many human rights engagements in Sri Lanka to go to courts (sometimes two court appearances for one overseas visit). Even after I got permission, I was stopped by immigration, Terrorist Investigation Department (TID), State Intelligence Service (SIS) at the airport, for times ranging from 5-45 minutes. Endured delays, humiliation and embarrassment as other passengers stared. On one occasion, I was not allowed to travel, missed a flight and was only allowed to travel next day, due to intervention of my lawyers. Only time I wanted to travel for personal reasons, for a Pooja Patel wedding, I could not go as I could not go to courts in time to get permission. Finally, I’m looking forward to travel freely.

Many thanks to Suren Fernando, who did most of the hard work, in courts and behind the scene. Also to Deanne Uyangodafor her many appearances, including today (Believe her first after giving birth to Avan, last was also for me to travel overseas!). Also to Lakshan Dias, Swasthika Arulingam and Buddhima Padmasiri for stepping in whenever a lawyer was needed. They had all given up many other assignments to appear free of charge for me and all much more than lawyers! Much thanks also to Udaya and Darme at INFORM for logistical support and to all others who had supported me in this difficult time.

But the investigation by TID and the gag order restricting freedom of expression continues. Confiscated equipment has still not been returned.

And I’m aware of at least one more person, who has similar travel restrictions, and many against whom investigations still continue and some who have been detained for many years without having had their cases concluded. Long way still to go!

– Ruki Fernando “

දුෂ්ඨ අරමුණ පරාජය කිරීම සදහා පෙළ ගැසෙමු!

n

[මාධ්‍ය නිවේදනය] 2014 ජුලි 08

2014 ජුලි 01 දාතමින් රාජ්‍ය ආරක්ෂක හා නාගරික සංවර්ධන අමාත්‍යංශයේ අධ්‍යක්ෂක/ලේඛකාධිකාරී ඩි.එම්.එස්.දිසානායක නමින් නිකුත් කරන ලද චක්‍රලේඛනය මගින් මෙතෙක් ශ්‍රී ලංකාවේ සිවිල් හා රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන භුක්ති විඳි මුලික මානව අයිතිවාසිකමක් උදුරා ගැනීමට ගනු ලබන උත්සාහයට නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය බලවත් ලෙස විරෝධය පළකරන අතර ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය සහ නිදහස අගයන සියලු සංවිධාන සහ පුරවැසියන් එයට එරෙහිව පෙළගැසීමට කාලය එළඹ ඇති බව අවධාරණය කරනු කැමත්තෙමු.

මෙම චක්‍රලේඛය මගින් කියවෙන්නේ සමහර රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන ඒවායේ බලාධිකාරයට අයත් නොවන ක්‍රියාවන්හි නිරත වන බවත් වහාම එම කටයුතුවලින් වැළකිය යුතු බවත්ය. එම ක්‍රියාවන් ලෙස මෙම චක්‍රලේඛය දක්වන්නේ පුවත්පත් සාකච්ඡා පැවැත්වීම, මාධ්‍ය නිවේදන නිකුත් කිරීම, මාධ්‍යවේදීන් සඳහා පුහුණු වැඩමුළු පැවැත්වීම යනාදිය යි.

ඒ අනුව මෙම චක්‍රලේඛය මගින් සිදුකරන්නේ ශ්‍රී ලංකාවේ ආණ්ඩුක‍්‍රම විව්‍යස්ථාව මගින් පුරවැසියන්ට තහවරු කර ඇති ප්‍රකාශනයේ සහ සමාගමයේ නිදහස යන මුලික මානව හිමිකම් එක එල්ලේම උල්ලංඝනය කිරීමකි. අනෙක් අතට මුලික මානව හිමිකම් ගණයට අයත් හිමිකම් හුදෙක් චක්‍රලේඛයක් මගින් අහෝසි කළ නොහැකිය. අතිවිශේෂ තත්ත්වයක් යටතේ වුවද එවැනි පියවරක් ගත හැක්කේ පාර්ලිමේන්තුවට පමණක් බව ආරක්ෂක අමාත්‍යාංශයේ ඉහළ නිලධාරින් නොදැන සිටියේ ද, නොඑසේනම් ඔවුන් සිතාමතාම සිදුකර ඇත්තේ මේ රටේ ආණ්ඩුක‍්‍ර ව්‍යස්ථාවට අපහාස කිරීමකි.
අනෙක් අතට රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන යනු මෙරට පුරවැසියන්ගේ සංවිධාන වන අතර පුරවැසියන්ට අයත් සියලු අයිතීන් ඒවාට ද හිමිය. එබැවින් මෙම චක්‍රලේඛණය සහමුලින්ම නීතිවිරෝධී බව අවධාරණය කරන අප වැඩිදුරටත් සඳහන් කරන්නේ මෙම චක්‍රලේඛය මගින් රටේ ඕනෑම පුරවැසියෙකුගේ ඕනෑම අදහස් පළකිරීමකට වුව ද යොදාගැනීමේ අනතුර ඇති බවය. එමෙන්ම මෙම චක්‍රලේඛය එක්සත් ජාතීන්ගේ සංවිධානය හරහා ශ්‍රී ලංකාව අන්තර්ජාතික වශයෙන් බැඳී සිටින මානව හිමිකම් ප්‍රඥප්තීන් ගණනාවක්ම උල්ලංඝනය කරයි.

එබැවින් අප අවධාරණය කරන්නේ මෙම චක්‍රලේඛය ශ්‍රී ලංකාව ඒකාධිපති රාජ්‍යයක් බවට පරිවර්තනය කිරීමේ තවත් එක් පියවරක් බවය, එබැවින් මෙම දුෂ්ට අරමුණ පරාජය කිරීම සඳහා පෙළගැසීම සමස්ත ශ්‍රී ලාංකීය ජාතිය සතු පරම වගකීම බව මේ මොහොතේ සිහිපත් කරනු කැමැත්තෙමු.

නිකුත් කරන ලද චක්‍රලේඛනය මගින් මෙතෙක් ශ්‍රී ලංකාවේ සිවිල් හා රාජ්‍ය නොවන සංවිධාන භුක්ති විඳි මුලික මානව අයි… by Sampath Samarakoon

‛ජනවාරිය – ජනවාරිය, මහින්දලගෙ – මහමාරිය’ | ‛කළු ජනවාරි’ විරෝධය ලිප්ටන් වටරවුමේ

IMG_0811

මාධ්‍ය මර්ධනයට එරෙහිවත්, අවනීතියට එරෙහිවත් ‛කළු ජනවාරි’ විරෝධය ඊයේ(29) ලිප්ටන් වටරවුමේදී විශාල පිරිසකගේ සහභාගීත්වයෙන් පැවැත් වීය. දේශපාලන පක්ෂ නායකයින්, වෘත්තීය සමිති, ශිෂ්‍ය ව්‍යාපාර, නීතිඥ සංවිධාන මෙන්ම බහුජන සංවිධානවල සමාජිකයින් සහභාගී වූ මෙම විරෝධය ජනමාධ්‍ය සංවිධාන සංවිධාන කරනු ලැබූවේ, විශේෂයෙන් පසුගිය කාලය තුළ ශ්‍රී ලංකාවේ ජනමාධ්‍යට එරෙහිව එල්ල වූ මර්දනයට එරෙහිවත් විශේෂයෙන්ම ඝාතනයන්ට, ප්‍රහාරයන්ට හා අතුරුදහන් කිරීම් වලට ලක් වූ මාධ්‍යවේදීන් හා මාධ්‍ය සේවකයින්ට අදාළව නීතිය ක්‍රියාත්මක කර වගකිව යුත්තන්ට දඬුවම් ලබා දීමට ආණ්ඩුව ක්‍රියා නොකිරීම පිළිබදව විරෝධය පළ කිරීම සඳහා ය. එහිදී පසුගිය කාලය තුළදී ජනවාරි මාසය තුළ සිදු කළ ලසන්ත වික්‍රමතුංග ඝාතනය, සිරස මාධ්‍ය ආයතනයට එල්ල වූ ප්‍රහාරය මෙන්ම මාධ්‍යවේදී ප්‍රගීත් එක්ණැලිගොඩ අතුරුදහන් කිරීම වැනි බරපතල සිදුවීම් ද, ඝාතනය කළ මාධ්‍යවේදී සිවරාම්, නිමලරාජන්, සුගීධරන් මෙන්ම බරපතල ප්‍රහාරයන් ලක්වූ පෝද්දල, කූගනාදන් වැනි මාධ්‍යවේදීන්ට ද තවමත් යුක්තිය ඉෂඨ නොවීම සලකා අදාල විරෝධතාවය ‛කළු ජනවාරිය’ ලෙස නම් කිරීමට තීරණය කරනු ලැබූ බව විරෝධතාවය සංවිධානය කළ  මාධ්‍ය සංවිධාන එකතුව ප්‍රකාශ කළේ ය.කෙසේ නමුත් පසුගිය කාලය පුරාම විශේෂයෙන් ජනවාරි මස තුළදී පමණක් ජනමාධ්‍යට එල්ලකල ප්‍රහාරයන් අති විශාලය. එමෙන්ම බිහිසුනුය.  නමුත් ඒ කිසිදු සිදුවීමකට වගකිව යුත්තන් නීතිය ඉදිරියට පැමිණ වීමට පිළිගත හැකි පරීක්ෂණයක්වත් සිදු කිරීමට රාජපක්ෂ ආණ්ඩුව මෙන්ම ඊට පෙර පැවති කිසිදු ආණ්ඩුවක් සමත් වී නැත. එබැවින් කළු ජූලිය මෙන් කළු ජනවාරියද ලංකාවේ ප්‍රජාතන්ත්‍රවදාය මෙන්ම මානව හිමිකම්වල තරම මැනවින් කියාපාන මාසයන්ය. ලංකාවේ ආණ්ඩුකරණය පිළිබදව මෙන්ම ලංකාවේ ජනමාධ්‍ය නිදහසේ තරම මැනවින් කියාපාන මාසයන් ය. එබැවින් පාලකයන්ගේ ආශීර්වාදය මැද, පොලීසිය බලා සිටිය දී ම්ලේච්ඡ ලෙස මිනිසුන් මරා දැමූ ‛කළු ජූලිය’ මෙන් ‛කළු ජනවාරිය ද කළුම කළුය.

එම විරෝධතාවයේදී කියූ සටන් පාඨ කිහිපයක්

<strong>ජනවාරිය – ජනවාරිය
කලූම කලූයි – ජනවාරිය
ජනවාරිය – ජනවාරිය
මහින්දලගෙ – මහමාරිය

ජනවාරිය – ජනවාරිය
ලසන්ත මැරු – ජනවාරිය
ජනවාරිය – ජනවාරිය
ප‍්‍රගීත් නැති – ජනවාරිය
ජනවාරිය – ජනවාරිය
කලූම කලූයි – ජනවාරිය
ජනවාරිය – ජනවාරිය
මහින්දලගෙ – මහමාරිය

ලසන්තවත් – මරා දැමුවා
තාරකිවත් – මරා දැමුවා
එක්නැලිගොඩ – පැහැරගත්තා
ශිෂ්‍යයන්ගෙ – ඔලූ පැලූවා
යාපනේදී – හිරකෙරුවා

ගැහුවා ගැහුවා – ගල් ගැහුවා
බැරි අයටත් – වෙඩි තිබ්බා
ආණ්ඩුවට – කීකරු නැති
මාධ්‍යවල – කට වැහුවා
ගැහුව ගැහුවා – මඩ ගැහුවා
එහෙයියන්ව – පත් කෙරුවා

ඇත්ත හොයලා – ලියන එවුන්
තෝර තෝර – පලිගත්තා
ගහලා මරලා – බැරි තැනදී
කොන්ද කඩලා – යටකෙරුවා
කාර් දුන්නා – ණය දුන්නා
අල්ලස්වල – හිරකෙරුවා
නිහඩ නොවන – පෑන්වලට
අවලාදෙන් – බැට දුන්නා

මාධ්‍යයට – බය හින්දා
සීල් තියලා – කට වැහුවා
පිට කැපුවා – අත කැඩුවා
බැරි අයගේ – නම කැපුවා
මුද්‍රණාල – ගිනි තිබ්බා

වීඩියෝ(අනුග්‍රහය විකල්ප වෙබ් අඩවිය)

ඡායාරෑප(අනුග්‍රහය විකල්ප වෙබ් අඩවිය)

මෙම විරෝධතාවය ලිප්ටන් වටරවුමේ දී සිය විරෝධතාවයෙන් පසුව එතැන් සිට මහජන පුස්තකාලය දක්වා පෙළපාලියකින් පැම්ණ සම්මන්ත්‍රණයක් පැවත් වූ අතර මාධ්‍ය සංවිධාන නියෝජිතයින් මෙන්ම විවිධ සංවිධාන වල නියෝජිතයන් එම සම්මන්ත්‍රණය අමතනු ලැබීය.

උපුටා ගැනීම විකල්ප වෙබ් අඩවිය[www.vikalpa.org]

‘Privately owned press have been cowered into submission’ – Frederica Jansz

Frederica Jansz, a senior journalist and the Editor in Chief of ‘The Sunday Leader’ was dismissed by its’ new owner last week. The dismissal has stirred up controversy, since the newspaper is widely known for its outspoken critical views on government policy.  In January 2009, her predecessor Lasantha Wickrematunge was gunned down in Colombo, triggering international outrage and condemnation.

Following her removal, Ms Jansz accused the new ownership of being subservient to the interests of the government and the ruling family. ‘The new owner said our articles were too slanderous of the president and the first family,” she was quoted as saying by French news agency AFP.

In an exclusive interview with the JDS, Frederica Jansz spoke to Sanath Balasooriya about the circumstances surrounding her dismissal.

JDS: There are conflicting reports about the recent happenings in ‘The Sunday Leader.’ Some of the reports claimed that you were sacked from the editorship while several other websites reported that the decision to resign was your own. Can you explain what really happened?

FJ: I did not resign.  My contract was terminated with immediate effect on Friday September 21.  It followed after Asanga Seneviratne – the new owner – told me that articles carried in the main section of The Sunday Leader are slanderous and malicious of the “First Family” and “degrade the President.” He asked me to stop being critical of the Rajapaksas and even stop carrying cartoons depicting the President in lighter vein.  He then took strong objection to two nutshells carried in the newspaper on Sunday September 16, which he told police in a subsequent complaint made together with Sajin Vass Gunewardena not only embarrassed him but could evoke public emotions and incite violence against the President. The two nutshells in question are age old jokes rephrased to suit the local political situation.  I maintained to Seneviratne that The Sunday Leader has no personal or political agenda against the President nor any other politician or individual, but that the type of journalism we practice is independent and devoid of any bias.  That we as journalists are merely performing our duty in acting as messengers, holding those in political and public office accountable.  But Seneviratne refused to understand or accept this position.  I then had conveyed to him that I had no intention of resigning given that I had done no wrong that he could terminate my services if he so wished.

JDS: Since the assassination of  Lasantha, there was quite a lot of speculation regarding the fate of The Sunday Leader. One of the widely circulated rumors was that the newspaper is going to end up in the hands of Rajapaksa loyalists – which now appears to be quite true. Could you tell us how all this happened?

FJ: It is indeed ironical that it was I who first approached Asanga Seneviratne.  I did so asking him what the possibilities were of raising an IPO, since the newspaper was in dire financial constraints. He readily agreed.  For one and a half years negotiations were conducted with him and Lal Wickrematunge in this context.  However, at some point Wickrematunge was told an IPO would not be possible,  Seneviratne then said he had identified 5 or 6 investors and that there would be a private placement. This too however did not transpire and ultimately he emerged as the sole investor buying a majority share of 72%.  He in September last year maintained to both Lal and me that he raised the monies from two private banks.

JDS: Your recent encounter with the Defence Secretary created ripples in and outside Sri Lanka. Is there any connection between the latest events inside The Sunday Leader and the controversy involving the top defence official?

FJ:  I have been told there is – but I have no proof of this.

JDS: In Sri Lanka, as far as editorial content is concerned, the thin dividing line that existed between the privately owned and state owned media has now completely disappeared. What does your experience say?

FJ: For sure.  In fact, next to winning the war this is the Rajapaksas second biggest success story.  The stifling of the privately owned press.  They have all fallen into line, cowered into submission and subjugation.

JDS: Do you think that your removal increases your vulnerability as a journalist? What are your future plans?

FJ: For a long time now I have been vulnerable.  A lone voice with little or no support from my journalistic colleagues.  So that situation hardly changes.  As for my future plans, my resolve to survive has never been dented so I will continue to do what I enjoy doing most. And that is putting pen to paper.

© JDS

FMM appointed new office bearers

The Free Media Movement has appointed Sharmini Boyleof YA TV as its convener. The FMM appointed new office bearers at its general meeting at the SLPI yesterday (May 29).

Its secretary is Sunil Jayasekara of Iruresa, and Sampath Samarakoon of vikalpa.org  the deputy secretary.

Sujeewa Senarath was appointed treasurer, while Hana Ibrahim and C.J. Amaratunga are the new trustees.

New committee members of the FMM are Dileesha Abeysekara, Sita Ranjani, Udaya Kaluvitarana, Sidath Mendis, Herbert Kumara Alagiyawanna, C. Dodawatte, Janith Vipulaguna, B.M. Murushideen and Ananda Jayasekara.
SLM

[ප්‍රකාශිත හේතුවක් නැත – පෙත්සම ඉවතට] වේබ් අඩවි වාරණයට අවසර

ශ්‍රී ලංකාව තුල හා ඉන් පිටත සිට ප්‍රවෘත්ති පළකරන වෙබ් අඩවිවලට ලංකාව තුලදී පිවිසීමට තිබූ හැකියාව අවහිරකරමින් ඒවාට පහසුවෙන් පිවසීමට තිබූ අවකාශය වලකාලමින් එම වෙබ් අවඩි සහමුලින්ම වාරණය කිරීමට විරැද්ධව නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය විසින් ගොනු කරනු ලැබූ මූලික අයිතිවාසිකම් පෙත්සම කිසිදු හේතු දැක්වීමකින් තොරව ඊයේ ප්‍රතික්ෂේප කළේය. කෙසේ නමුත් මෙවැනි ප්‍රතික්ෂේප කිරීමකදී එයට හේතු දැක්විය යුතුවිය නමුත් මෙහිදී කිසිදු හේතු දැක්වීමක් සිදු නොකර මෙය ප්‍රතික්ෂේප කිරීම තුල කිසියම් පුද්ගලයෙක් හෝ ආයතනයක් අධිකරණයක් තුළ ගොනු කරන ලදි මූලික අයිතිවාසිකම් පිලිබදව පෙත්සම් මගින් යුක්තිය ඉෂ්ඪ කර ගැනීම පිළිබදව තත්ත්වය මනාව පිළිබිබු වේ.

විශේෂයෙන් මෙම මූලික අයිතිවාසිකම් පෙත්සම නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය වෙනුවෙන් සුනිල් ජයසේකර සහ උදය කලුපතිරණ යන අය විසින් ගොනු කරන ලද්දේ පසුගිය වසරේදී වෙබ් අඩවි 5ක් විදුලි සංදේශන නියාමන කොමිසම විසින් ලංකාව තුල එයට පිවිසීම වාරණය කිරීම නිසා ජනතාවගේ තොරතුරැ දැනගැනීමේ මූලික අයිතිය එයින් උල්ලංඝනය වන බව පවසමින් ය. ආචාර්ය ශිරාණි බණ්ඩාරනායක, එන්. ගාමිණි අමරතුංග සහ ආර්.කේ. සුරේෂ්චන්ද්‍ර යන විනිසුරු මඩුල්ල ඉදිරියේ පෙත්සම් කරැවන් වෙනුවෙන් පෙනී සිටි නීතිඥ ජේ.සි. වැලිඅමුණ මහතා කියා සිටියේ වෙබ් අඩවි තහනම් කිරිමට මේ දක්වා නීතියෙන් ප්‍රතිපාදන නොමැති බවයි.

වගඋත්තරකරුවන් වෙනුවෙන් පෙනී සිටි නීතිඥයින් කියා සිටියේ අදාළ වෙබ් අඩවි ප්‍රවෘත්ති හා ජනමාධ්‍ය අමාත්‍යාංශයේ සහ විදුලි සංදේශ නියාමන කොමිසමේ ලියාපදිංචි කර නොමැති බවයි.

කෙසේ නමුත් පශ්චාත් යුධ ශ්‍රී ලංකාව තුළ නව මාධ්‍ය භාවිත කරමින් නව සංවාදයක් ඇති වෙමින් තිබියදී මෙන්ම එය බොහෝ විට ප්‍රධාන ධාරාව අමාන්ත්‍රණය නොකරන ඉසව් මෙම මාධ්‍ය තුලින් ආමත්‍රණ්ත්‍රය කරමින් තිබියදී මෙවැනි වාරණයන් පැනවීම තුලින් ලංකාව තුළ තිබෙන මාධ්‍ය ඒකාධිපතිත්වය නැවත වරක් මනාවට පිළිබිබු වේ. ඒසේම මෙවැනි අවහිර කිරීම් හෝ අඩපණ කිරීම ලෝකයේ ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය ගරැ කරන ශ්ෂ්ඪ සම්පන්න කිසිදු රටක් ක්‍රියාකර නොමැති අතර ඒ සදහා ඉතාමත් අසාර්ථක උත්සහයන් පවා ගෙන ඇත්තේ ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය, මූලික අයිතිවාසිකම්, තොරතුරැ දැනගැනීමේ නිදහස සහ පුරවැසියන්ගේ නිදහස පිළිබදව කිසිදු තැකීමක් නොකරන චීනය, මියන්මාරය වැනි රටවල් අතලොස්සක් පමණි.

එබැවින් මෙයින් ලංකාව නැවතත් ප්‍රදර්ශණය කර ඇත්තේ අදහස් පළකිරීමේ හා තොරතුරැ දැනගැනීමට පුරවැසියා සතු අයිතිය පිළිගැනීමට සහ භාවිතයට ඔවුන් තුළ අති අකමැත්ත සහ ඒ තුළින් ජනමාධ්‍ය මර්ධනය කිරීමට ඔවුන් තුළ ඇති දැඩි අභිලාෂයයි.

උපුටා ගැනීම – http://vikalpa.org/?p=10534

 

වෙබ් අඩවි වාරණයට එරෙහි නඩුව, නැවතත් මැයි 19ට කල් යයි

වෙබ් අඩවි වාරණයට එරෙහිව නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය ගොණුකර ඇති මූලික අයිතිවාසිකම් පෙත්සම අද(29) ශ්‍රේෂ්ඨාධිකරණයේදී කැඳවූ අවස්ථාවේ නැවතත් ලබන මැයි 19 දිනට යළි කල් තබන බව අධිකරණය දැණුම් දුන්නේ ය.

නිදහස් මාධ්‍ය ව්‍යාපාරය වෙනුවෙන් නිතීඥ ජේ. සී. වැලිඅමුණ මහතා ප්‍රමුඛ නීතීඥ මණ්ඩලයක් මෙම මූලික අයිතිවාසිකම් නඩුව වෙනුවෙන් පෙනී සිටී අතර මෙම නඩු විභාගය නිරීක්ෂණය භාෂණයේ හා තොරතුරු දැන ගැනීමේ අයිතිය වෙනුවෙන් පෙනී සිටින පුරවැසි කණ්ඩායම් ද අද එහි පැමිණ සිටියේ ය.

Alarming Increase in Hostile Rhetoric, Threats of Reprisals against Journalists in Sri Lanka

The International Federation of Journalists (IFJ) strongly deplores the alarming escalation in hostile rhetoric and the barely concealed threats of reprisals that have been made against some of the country’s leading journalists and human rights defenders by representatives of the Sri Lankan government and by state-owned media outlets.

This follows the adoption of a resolution by the U.N. Human Rights Council (UNHRC) on March 22, in which the Sri Lankan government was censured for rampant human rights violations during the last phases of the country’s long civil war and urged to initiate urgent measures of reconciliation to ensure a durable peace between the country’s main ethnic groups.

“We observe that state-owned media has in the days since the U.S. made known its intention to table a censure resolution against the Sri Lankan government, been rapidly ramping up the tone of its attacks on the country’s journalists and media freedom defenders,” said the IFJ Asia-Pacific Director Jacqueline Park

On January 26, Dinamina, the Sinhala-language daily from the state-owned Associated Newspapers (or Lake House) group, carried a story quoting senior minister, Keheliya Rambukwella, to the effect that exiled journalists who had taken up the campaign for human rights and reconciliation were “traitors” who were bringing the country into “disrepute”.

Later, the English-language daily from the Lake House group, the Daily News, reported that human rights defenders, including journalist and press freedom campaigner Sunanda Deshapriya, were betraying Sri Lanka and continuing to work with the terrorist rump of the defeated Tamil insurgent group, the Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE).

In an editorial on March 16, Dinamina described human rights defenders as “degenerates” and denounced Deshapriya as a “mouthpiece of the LTTE”. It warned that in a country like Iran, “these kinds of bastards would be stoned to death”.

Dharmasiri Lankapeli, one of the veteran leaders of the Federation of Media Employees’ Trade Unions (FMETU) has also been targeted by the state-owned media. The attacks have become particularly harsh since the country’s main professional media associations and journalists’ unions joined hands for a “black January” observance this year, to protest against the continuing climate of impunity for attacks on the right to free speech.

The attacks have also extended to social scientists and political commentators such as P. Saravanamuttu, Nimalka Fernando and Sunila Abeysekara, and prominent figures of the church who have argued the cause of national reconciliation and accountability for human rights abuses since the end of the civil war.

The government-controlled ITN TV channel has been a platform for severe verbal assaults against journalists and human rights defenders. Between January 9 and 24, the channel carried no fewer than five programmes in its daily slot titled “Vimasuma” attacking journalists who had been present during the nineteenth regular session of the UNHRC, for having allegedly “betrayed” the country.

The IFJ learns that vivid and graphic photo-montages have been circulated by various political actors, which represent journalists and other prominent human rights defenders as terrorists and traitors, working at the behest of alien forces.

On March 23, Sri Lanka’s Minister for Public Relations, Mervyn Silva addressed a public demonstration against the UNHRC resolution, threatening to “break the limbs” of any of the exiled journalists if they dared set foot in the country again. Among the journalists mentioned was Poddala Jayantha, who suffered a brutal assault in Colombo city in June 2009 that left him with permanent disabilities, and has lived in exile since January 2010.

Silva has been known for several bruising encounters with the media in recent years and was in July 2009, credibly reported as publicly claiming credit for the murder of newspaper editor Lasantha Wickramatunge in January and the assault on Jayantha in June.

Though he later disavowed the statement attributed to him, Silva’s record as a baiter of journalists committed to human rights and free speech, has continued to cause deep unease.

“We fear that the hostile climate created by the stream of rhetoric from government spokespersons and state-owned media, could engender serious hazards to those who dare to speak up in Sri Lanka for peace and national reconciliation,” said Ms Park.

The dangers are clear and imminent and the U.N. High Commissioner for Human Rights, Navi Pillay, has issued a public warning against reprisals that target Sri Lanka’s journalists and human rights defenders.

“We call on the top political leadership in Sri Lanka to promptly distance itself from the manner of hostile rhetoric that has been seen and heard over the last three months,” said Ms Park.

“We urge that serious consideration be given to the recommendations of the Lessons Learnt and Reconciliation Commission which recently submitted a comprehensive report pointing the way forward for post-conflict Sri Lanka, after being invested with a wide-ranging mandate by the President of the country.”

For further information contact IFJ Asia-Pacific on +612 9333 0950

The IFJ represents more than 600,000 journalists in 134 countries

Find the IFJ on Twitter: @ifjasiapacific

Find the IFJ on Facebook: http://www.facebook.com/IFJAsiaPacific

By – http://asiapacific.ifj.org/en/articles/alarming-increase-in-hostile-rhetoric-threats-of-reprisals-against-journalists